Historia


SOMOS El pasado que construyó el futuro de la ciudad

El 2 de mayo de 1925,  se dio inicio con la firma de la primera acta en el Club Colombia, a la Sociedad de Mejoras Públicas de Pereira,  fundada por los hombres más distinguidos de la época.  Ellos fueron: Manuel Mejía Robledo, Alfonso Jaramillo Gutiérrez, Deogracias Cardona, Nepomuceno Vallejo, Pedro Restrepo, Bernardo Mejía Marulanda, Emilio Trujillo, José A. Londoño, Enrique Ochoa, Marceliano Ossa, Emilio Correa Uribe, Juan E. Pérez, José Martínez, Marco Vélez, Jesús Eduardo Gómez, Pablo Arias, Antonio J. Botero, Ricardo Sánchez, Alejandro Gómez Mejía, Camilo Ángel, Carlos de la Cuesta Restrepo, Leonidas Mejía, Ernesto Villegas, Efraín Ramírez, Eliseo Arbeláez, Valerio Salazar y Tiberio Isaza C.   

Debido a una reforma estatutaria pasamos de ser: Sociedad de Mejoras Públicas a ser Sociedad de Mejoras de Pereira,   definida hoy en día como una entidad de derecho privada, cívica por excelencia, con personería jurídica, patrimonio propio distinto a los bienes del estado, sin ánimo de lucro y dedicada por más de nueve décadas al servicio de la ciudad. 

A Pereira la ha caracterizado la particularidad afectuosa que le tenemos propios y extraños desde los albores de la aldea.  Un pueblo que empuja hacia el futuro sin detenerse en el hoy.   Un resultado de una semilla abonada con esmero por una clase dirigente que tuvo la osadía de retratar su futuro con percepción profética y ese resultado es la Pereira actual.  Gracias al trabajo incesante de este grupo de hombres visionarios, “convertimos en ciudad, un pueblo pequeño”.

"El civismo  es entendido como un compromiso de todos,  es una forma de participar por el bienestar de la comunidad y el progreso de la ciudad en que vivimos. La ciudad es un marco de pertenencia general; no es necesario pertenecer a cualquiera de las entidades altruistas y cívicas. Civismo, puede hacerse individualmente, ya que la  indiferencia ciudadana es uno de los factores principales para que las anomalías de una ciudad no se solucionen ”.  Así lo registramos  en el acta de inicio, según las palabras de Balzac las cuales no pierden vigencia. 

Nuestro trabajo desde 1925 a 1994

oBRAS

Cámara de Comercio:

En 1926 Manuel Mejía Robledo, propuso la creación de la Cámara de Comercio como respuesta a las necesidades del desarrollo comercial y capital, debido a que el sector carecía de garantías con relación a la situación de otras ciudades.  

Para esto, solicitamos los estatutos a las Cámaras de Comercio de Cali y Manizales, las cuales más adelante fueron nombradas comisiones encargadas para sacar adelante este proyecto.


Cámara de Comercio de Pereira


Aeropuerto Internacional Matecaña

Aeropuerto:

En 1934 planteamos una de las necesidades más vitales para Pereira: un campo de aterrizaje en la ciudad. Pero solo hasta 1945,  necesidades del desarrollo comercial y capital,   para darle paso a la llegada de la primera avioneta y luego a la inauguración del Aeropuerto Matecaña.


Batallón San Mateo:

El 12 de abril de 1940, el nuevo presidente de la Sociedad de Mejoras de Pereira, José María Rodríguez, solicitó a través de un comunicado al presidente de la República y su Ministro de Guerra, el traslado del Batallón San Mateo ubicado en Caldas hacia a Pereira. Los argumentos utilizados en esta petición fueron la situación geográfica, topográfica, y ubicación de Pereira, los cuales hacían necesaria la presencia de una tropa en la ciudad.


Batallón San Mateo

Hospital San Jorge ciudad de Pereira


Hospital San Jorge:

Entre 1940 y 1948 se llevó a cabo la construcción del hospital, pero fue en 1943 cuando dimos el gran ejemplo de civismo con la realización del exitoso Reinado de la Caridad. Fue tal la magnitud del evento y la movilización de personas, que incluso medios como la BBC de Londres destacó el hecho a nivel mundial.


Universidad Industrial:

En 1953 el Dr. Jorge Roa Martínez, dio a conocer el proyecto para la construcción de la Universidad Industrial, hoy Universidad Tecnológica de Pereira, la cual se inauguró en marzo de 1961.

Universidad Católica de Pereira

Estadio Olímpico Hernán Ramiréz Villegas ciudad de Pereira

Estadio Olímpico:

Con motivo de la construcción del Estadio Olímpico para la celebración la versión número X de los Juegos Nacionales, el equipo de fútbol Millonarios ofrece un partido en Pereira para recolectar fondos para el nuevo estadio y se realiza la semana del deporte en beneficio de la misma causa para dar inicio a la construcción en 1954.


Edificio Banco de la República:


Se solicitó a la entidad financiera abrir una sede en la ciudad, ya que con el progreso que se estaba viviendo en esta época, la hacía merecedora. 

La petición requería que la construcción tuviera las mismas especificaciones arquitectónicas de las demás sedes ubicadas en las ciudades intermedias.

Mapa antiguo de Pereira

Coliseo Mayor Rafael Cuartas Gaviria ciudad de Pereira

Coliseo Cubierto:

Hacia 1954 se comenzó a pensar en la posibilidad de construir un coliseo cubierto para la ciudad, sin embargo, solo hasta 1964 se dio inicio a la obra, la cual se dio terminada con la ayuda de Coldeportes para la versión número X de los Juegos Nacionales. 


Villa Olímpica:

Gracias a Francisco Polanco Ripoll, un entusiasta líder cívico, quien convenció a los ciudadanos de llevar a cabo esta obra, fue el causante de nuestra muestra de civismo que tiempo más tarde se convirtió en patrimonio de la ciudad. 

El 20 de julio de 1962, se tiene registro de unas 50.000 personas, quienes dejamos las labores para trasladarnos hasta el sector de La Villa,  y entre todos destrozar cañaduzales, hacer banqueros a pico y pala, sacar piedras del río y hacer la marcha del ladrillo, en la cual se recogió cemento, hierro y ladrillos.

Villa Olímpica ciudad de Pereira

vías

El desarrollo de las carreteras del departamento se le deben a don Manuel Mejía Robledo, para quien fue primordial trabajar por el desarrollo vial y la comunicación terrestre con los municipios cercanos. Tales como:

● Vía Pereira – Santa Rosa: nuestro   Presidente Manuel Mejía Robledo, propone en 1926 la construcción de la carretera Pereira - Santa Rosa, debido al gran interés por parte de muchos vecinos, quienes recogieron la suma de $2.000 pesos para el desarrollo de la vía. 

● Vía Armenia:  en 1926 decidimos enfrentar el reto de la construcción de la carretera hacia Armenia, confiando en conseguir los auxilios necesarios tanto del Concejo de Pereira, como de la Gobernación de Caldas, entre otros municipios, quienes saldrían beneficiados también con el proyecto.   

● Vía la Florida:  hacia 1945 iniciamos los trabajos de construcción y arborización de la vía Periera - La Florida.    

Carretera a Marsella: en 1935 hablamos sobre la participación en la carretera Pereira - Marsella.

● Carretera a Cartago: iniciamos en 1926  los trabajos en la carretera Pereira - Cartago. Y fue así como el 3 de abril de 1927, hicimos entrega de las medallas de reconocimiento a los hombres que fueron protagonistas principales en la construcción de esta vía.   

● Carretera a Manizales:  en 1943 , al cumplir a las comisiones con devoción, se presionó al Ministerio de Obras Públicas para la pavimentación de la carretera Pereira - Manizales.  

parques

Parque Olaya Herrera: uno de nuestros principales propósitos fue la construcción de la Plaza Olaya Herrera. En 1934 abrimos la convocatoria para que los diferentes ingenieros concursaran con sus planos para esta plaza.

● Parque Jorge Eliécer Gaitán: en 1948 nuestra Junta Directiva, aprobó la construcción de un parque público frente al hospital San Jorge. Después del asesinato de Jorge Eliécer Gaitán, decidimos conmemorar este parque con su nombre.     

● Parque El Vergel:  el 6 de agosto de 1982, inauguramos el parque El Vergel. Las instalaciones fueron entregadas por el señor Alcalde con la participación de varios de nuestros miembros. Terrenos que en la actualidad, son patrimonio de la Entidad. 

● Plaza de Bolívar : esta plaza siempre fue considerada como el centro de Pereira. En el momento que el comercio empezó a crecer a su alrededor, varios de los habitantes se vieron obligados a trasladar sus viviendas hacia otros sectores produciendo el crecimiento de la ciudad.  Fue en 1926 cuando hacemos la propuesta de construir un espacio para un monumento futuro, fuentes de adornos, andenes y espacio para vehículos.     



acciones de los ciudadanos

● Convite de la Villa Olímpica: iniciativa cívica promovida por la Corporación Deportiva el 20 de julio de 1962, en la cual hicimos presencia.   

● Convite Aeropuerto: el convite se   realizó el 28 de junio de 1945, promovido por Don Benjamín Ángel Maya, para el campo de aterrizaje de la ciudad, donde también promovimos la revista aérea de aquel día.

● Reinados: hay   registro de dos reinados que realizamos en pro de la construcción de obras representativas para la ciudad. El reinado de la ‘Señorita Parque Olaya’ en 1937 y las señoritas que integraban el cuadro de honor, participaron con el propósito de recolectar fondos para la construcción de dicho parque. De igual forma, realizamos el Reinado de la Caridad en 1943, con el sueño de construir el edificio para el Hospital San Jorge.      

● Terrenos cedidos: fueron varios los ciudadanos de moderada condición económica, quienes cedieron algunos de sus terrenos o franjas para la construcción de las vías Armenia, Cartago y Manizales, por donde pasan las carreteras más importantes de la ciudad. 


Vías antiguas de comunicación ciudad de Pereira
Antigua carretera Cartago
Antigua carretera Armenia

Hicieron historia

Protagonistas 

Manuel Mejía Robledo - La muerte del capitán: 

Queremos que los ciudadanos conozcan lo que significó la muerte de este caballero cívico para Pereira.  Fue reconocido como el Capitán del Civismo de Pereira. Nació el 13 de mayo de 1891 en Caldas, y murió el 2 de julio de 1932 a sus 42 años. La vida de don Manuel Mejía Robledo, estuvo por entero sustentada hacia el servicio cívico y el desarrollo de la ciudad. 

Horas y días, semanas enteras, muchas veces consagradas al logro del bienestar económico de Pereira, fueron algunos de los desvelos de Manuel Mejía.  "Dedicarse un individuo totalmente a servirle a un pueblo, con el alma, con la mente, con el prestigio, con el dinero, es un apostolado tan hermoso y tan grande que apenas puede pagarse en parte, como ayer pagó Pereira a Manuel Mejía, cuando seis mil armas en fila de dolor, en calle de amargura, condujeron sus despojos al sitio final de la tragedia cotidiana".

Esta era la forma decidida de actuar de Mejía Robledo. Un hombre de mentalidad positiva. Líder pujante para el cual las barreras no existían cuando de Pereira se tratara. Tal y como lo relatan quienes lo conocieron de cerca y admiraron la vastedad de su obra.

● Alfonso Jaramillo Gutiérrez:  hijo a doptivo de Pereira. Nació en Antioquia en 1876 y falleció el 29 de agosto de 1951. Su trabajo no solo es reconocido por su labor como uno de nuestros presidentes, sino que también por la ejecución de gran trascendencia y solidaridad para con la ciudad que amó entrañablemente. 

● Jorge Roa Martínez:  nació en Guatape, Boyacá, el 28 de marzo de 1891 y falleció el 17 de abril de 1966. Fue doctor en Derecho y Ciencias Políticas de la Universidad Nacional. Contrajo matrimonio con la distinguida y cívica dama pereirana Sra. Tulia Drews Castro. Fue uno de los más importantes ciudadanos con estirpe cívica que ha pasado por Pereira en las seis décadas de su vida histórica, quien estaba presto para difundir cultura en todas sus iniciativas.

● Rafael Cuartas Gaviria:  nació en Pereira el 24 de octubre de 1914 y falleció el 8 de diciembre de 1979. Un guerrero implacable cuando se trataba de defender los intereses de Pereira y nuestra Entidad. 21 años fue nuestro presidente, en donde su reelección era una carta fija. Fue así como llevó a nuestra Entidad a una situación cómoda en la estructura económica. Dejó tras de sí la huella de su acendrado amor cívico por Pereira.


nuestro trabajo desde 1994 al 2015

El Zoológico Matecaña se creó como nuestra obra. Nuestro objetivo inicial, era construir un estadio de fútbol para la ciudad, pero el terreno no fue considerado útil para este fin,  por ello, decidimos destinarlo para un Jardín Botánico encaminado a la recreación de los pereiranos. El cual tampoco se hizo efectivo debido a que vino la idea de la construcción de un Parque Infantil, y se iniciaron trabajos encaminados para este fin.    

También, contemplamos la posibilidad de crear un pequeño zoológico, cuya área sería de 50 x 50 metros, con malla de dos metros arborizado, para tener algunos venados que nos habían sido donados. Luego algunos campesinos de la región comenzaron a donar otros animales como loras y guaguas, para que fueran diversión de los niños visitantes en los días festivos.  

A mediados del año 2000, comenzamos a pensar en la posibilidad de modernizar el zoológico o crear un nuevo Parque Temático de Flora y Fauna, con el fin de cumplir con la necesidad de cambiar las jaulas por hábitats naturales que simularán las condiciones de los ecosistemas de donde son originarios los animales silvestres, permitiendo así una mejor calidad de vida para las especies. Ante varios estudios realizados, tomamos la decisión de crear un nuevo Parque Temático. Inicialmente la gente tildó de “locos” a nuestros miembros de la Junta Directiva por tan descabellada idea, pero siempre con el espíritu visionario y el ánimo pujante, continuamos  trabajando sin descanso por hacer realidad un sueño que la ciudad merecía cumplir.      

Entre varios ires y venires tomamos la decisión de ceder el paso de la colección de animales a InfiPereira como administrador de los recursos para la construcción del nuevo Parque Temático. 

El paso de la colección de animales a InfiPereira, fue definitivo para la construcción final del Bioparque Ukumarí y nuestro renacer, y así convertirnos en un polo de desarrollo de la ciudad a través del apalancamiento económico de proyectos.  En un acto simbólico el 30 de abril del 2015, hacemos entrega de las llaves del Zoológico Matecaña a InfiPereira, el nuevo operador del Bioparque Ukumarí, comenzando posterior a esto el entrenamiento y la preparación de cada uno de los animales para el traslado del antiguo Zoológico al nuevo Bioparque. Este último abrió las puertas al público el 30 de septiembre del 2015, con la primera de siete Bioregiones. 

Desde el año 2015, iniciamos un proceso de reinvención. Nos dedicamos en los últimos años en la operación del parque de ciudad, el Zoológico Matecaña, el cual había crecido. Luego realizamos unas planeaciones estratégicas que tuvieron en cuenta los nuevos retos de la ciudad, identificando en nuestras líneas de acción los parques y recreación, la cultura ciudadana y el tejido social,  un centro de pensamiento; entre otros temas.

Esta nueva historia la estamos construyendo...


LIBRO LA GESTA CÍVICA DE PEREIRA 

"Las ciudades deberían darse cuenta de que son recordadas en el curso de los tiempos por el genio y el valor de unos cuantos de sus hijos" Pasteur 

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Cartas de agradecimiento 

Personajes que hoy por hoy siguen haciendo historia


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