En Pereira somos pioneros en batallar contra el covid-19, a través de un diagnóstico temprano

Con la llegada de la pandemia del covid-19 a Risaralda, la Universidad Tecnológica de Pereira logró en tiempo récord la adecuación del Laboratorio de Biología Molecular y Biotecnología, para el procesamiento de pruebas diagnósticas, constituyéndose en un orgullo de ciudad, al ser uno de los primeros 10 que se habilitaron en Colombia.  Actualmente en el país están habilitados más de 180 laboratorios para el procesamiento del virus. 

Refrendando que a Pereira nada le queda grande y que los momentos de crisis son oportunidades de crecimiento y desarrollo, en medio de la pandemia del covid-19 el laboratorio de Biología Molecular y Biotecnología de la Universidad Tecnológica de Pereira, UTP, pasó de ofertar servicios de investigación, en el proceso de formación de estudiantes de pregrado y posgrado, para convertirse en el recinto de procesamiento de pruebas diagnósticas del virus para los departamentos de Risaralda, Caldas, Quindío y en su momento Sucre.  

De esta manera con la pujanza que caracteriza a Pereira y a toda su gente, las directivas de la UTP, autoridades locales, sociedad civil y sector privado atendieron el llamado del Instituto Nacional de Salud, para adecuar los laboratorios que tuvieran mayores capacidades en materia de infraestructura para el procesamiento en masa de las pruebas de covid-19, en medio del reto de realizar diagnósticos tempranos para salvar vidas en la región del Eje Cafetero.  

En medio del proceso de adecuación y ampliación de las capacidades de este laboratorio para enfrentar la alerta sanitaria que sigue dándole la vuelta al mundo, fue crucial el apoyo y canalización del civismo que se realizó por parte de la Sociedad de Mejoras de Pereira, el colectivo Pereira Unida y la Fundación Santo Domingo, organizaciones a través de las cuales se recolectaron los recursos necesarios para el mejoramiento de la infraestructura y adquisición de equipos para atender la demanda de la región en los momentos de más altos picos de contagio y de sospecha de nuevos casos positivos.   

Gracias a las donaciones del sector privado y un proyecto del Sistema General de Regalías se logró dotar al laboratorio de equipos de extracción automatizada de material genético “ARN viral” del virus con capacidad para extraer en menor tiempo un mayor número de muestras individuales, Termocicladores de Tiempo Real para hacer la amplificación de los genes en el diagnóstico y mejorar la capacidad de procesamiento, además de un secuenciador y otros equipos lo que permitió pasar de 180 pruebas PCR diarias a 450 aproximadamente.   

Este laboratorio orgullo pereirano además de fortalecer su capacidad para el análisis en la población con síntomas de covid-19, sigue trabajando en la prevención en poblaciones expuestas a altas aglomeraciones y en el diagnóstico de otras enfermedades virales que están mimetizadas en el coronavirus, y que requieren toda la atención para evitar que crezca la cifra de vidas humanas perdidas.   

Los héroes de la salud que le dan vida y funcionamiento a este laboratorio son 24, entre los que se destacan biólogos, bacteriólogos, microbiólogos, químicos, ingenieros químicos y médicos, quienes tras largas jornadas laborales han priorizado la salud pública por medio de la lucha frontal de esta pandemia que se acerca al año y medio en el mundo.  

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